O que é um aterro

Autor: 
Craig Freudenrich, Ph.D.

Há duas maneiras de enterrar o lixo:

  • lixão: um buraco aberto no solo, onde o lixo é enterrado e vários animais (ratos e aves) aglomeram-se em torno. Essa é a idéia de aterro que a maioria das pessoas tem;
  • aterro: estrutura cuidadosamente projetada dentro do solo ou sobre ele, onde o lixo é isolado do ambiente a sua volta (lençol freático, ar e chuva). Esse isolamento é obtido através de um revestimento e uma cobertura diária de terra.
    • aterro sanitário: aterro que usa um revestimento de argila para isolar o lixo do ambiente
    • aterro de resíduos sólidos urbanos: usa um revestimento sintético (plástico) para isolar o lixo do ambiente à sua volta


Lixo carregado e compactado em um aterro

A função de um aterro é enterrar o lixo de modo que ele fique isolado do lençol freático, seja mantido seco e não entre em contato com o ar. Sob essas condições, o lixo não sofrerá muita decomposição. Um aterro não é como uma pilha destinada à compostagem, na qual o propósito é enterrar o lixo de modo que a decomposição seja bem rápida.